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在这个破发是常态的年代,这家公司凭什么能开盘上涨?

   日期:2019-09-21     作者:极客公园    浏览:1322    评论:0    

最近美股上市的科技公司中,Cloudflare 算「一股清流」。

美国当地时间 9 月 13 日,网络服务提供商 Cloudflare 在纽交所正式挂牌上市,发行价 15 美元,相比之前 12-14 美元的区间有所上调,且在开盘后继续飙升。通过 IPO,Cloudflare 成功筹集了 5.25 亿美元,到收盘时,股价又上涨了 20%,报收 18 美元。

2019 年的资本市场对科技公司来说并不友好,Uber、Lyft、Slack 等一众独角兽公司上市即跌破发行价。严峻形势下,Cloudflare 闯出了属于自己的一片领域。

互联网的基础设施

Cloudflare 是一家基于云端的网络和安全服务提供商,为网站提供域名解析、内容加速、攻击保护等服务。它的股票代码 NET(意为「网」),充分宣示了其成为互联网基础设施的野心。

从市场份额的角度来说,Cloudflare 已经取得了巨大成功。全球范围内的数以千万网站都需要依赖它的服务才能正常、平稳运行。它的终极目标是成为所有人访问网页的「第一站」,把守在互联网访问者和服务器之间,提供丰富的安全、加速服务。

2018 年 4 月,Cloudflare 正式推出并启用了 DNS(域名解析服务)1.1.1.1,称这将是「速度最快且能保护用户隐私的 DNS 服务」。在之后的速度测试中,Cloudflare DNS 的平均响应速度的确超越了当前主流的谷歌 DNS 和 OpenDNS。

Cloudflare 上市首日 | Cloudflare

与很多互联网服务公司一样,Cloudflare 也采用了「免费试用,付费增值」的商业模式。任何站长都可以将自己的域名注册到 Cloudflare 并使用免费的网站加速、DDoS 攻击防御、访问统计等功能。如果想要获得更高级的安全防护,移动平台访问优化以及更多定制功能,就需要付费了。

2019 年是企业市场崛起的一年,微软市值持续领先苹果的一大原因就在于前者更侧重企业市场。很多人看好 Cloudflare 的原因也恰恰在于它瞄准了这片市场,大部分收费产品都为企业量身打造,目前绝大部分的付费用户也都是互联网企业。

盈利困境

今年真正成为资本市场黑马的科技企业并不是 Cloudflare,而是 4 月上市的 Zoom。

虽然它们所做的产品截然不同,但这两家公司其实有不少相似之处。比如它们都瞄准企业市场、都采用「免费试用,付费增值」的 freemium 模式……唯一的不同在于,Zoom 已经盈利,Cloudflare 的亏损却在不断扩大。

Cloudflare 目前为超过 2000 万个网站提供服务,其中付费的只有 7.5 万,转化率低得惊人。过去 3 年里,它大力推动付费产品的销售,使付费用户的数量从 2016 年底的 3.5 万增加到了现在的 7.5 万,每年消费超过 10 万美元的大客户数量也从之前的 95 家增长到了 408 家。

付费用户的扩大并没有改变亏损的现实。从 2017 年到 2018 年,Cloudflare 的收入从 1.35 亿变至 1.93 亿,增长了 43%,与此同时,它的亏损却从 1070 万扩大到 8720 万美元。越来越大的名气和免费的商业模式使 Cloudflare 不得不承受巨额运营成本,规模越大,亏得越多。

Cloudflare 员工参与 IPO 活动 | Cloudflare

Cloudflare 目前最重要的事除了削减成本,就是拓展市场,和巨头开展更深刻的合作。作为一家围绕云开展服务的公司,Cloudflare 和除亚马逊之外的所有主流云平台都有合作关系,包括 Google Cloud,微软 Azure 和 IBM Cloud。这些平台都集成了 Cloudflare 的服务,如何借这些云平台更好地销售自己的增值服务,将是 Cloudflare 未来要面临的一大难题。

未知的命运

在招股书中,Cloudflare 明确说明了自己和巨头之间关系的不确定性,在必要的情况下,任何一家云平台巨头都有可能开发一个类似的服务用于自家平台。

据福布斯分析,Cloudflare 也有随时被巨头收购的可能。谷歌或微软可能会将前者的技术更深度地整合进自己的平台,借此挑战亚马逊在云平台领域的领先地位。毕竟 Cloudflare 市值仅 15 亿美元,对巨头来说不过九牛一毛。

这是一个很小的领域,却有着非同寻常的能量。极客公园(id: geekpark)此前就报道过 Cloudflare 在美国一场枪击案背后起到的关键性作用,现在它走向资本市场,面对更广阔世界的同时也增加了命运的不确定性。首战告捷后,Cloudflare 将面对更多挑战。

责任编辑:宋德胜

头图来源:Cloudflare

 
 
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